Utsatta människorättsförsvarare

25 09 2009

I morse hade vi ett frukostseminarium på Bok- och Biblioteksmässan i Göteborg på temat utsatta människorättsförsvarare. Från början var det tänkt att Vanja Calovic som är chef för MANS, en anti-korruptionsorganisation i Montenegro, skulle delta tillsammans med någon av de ryska människorättsförsvarare som arbetar med att försvara människors rättigheter i Norra Kaukasus. Dessvärre råkade Vanja ut för en bilolycka och kunde inte komma (av de rapporter vi fått verkar hon ha blivit lindrigt skadad). Ni kan lära er mer om Vanjas och hennes organisations viktiga arbete på den här youtube-länken. Civil Rights Defenders har samarbetat med MANS i många år och jag träffade Vanja så sent som i maj i år då hon berättade om de hot hon är utsatt för på grund av hennes arbete med att uppmärksamma den korruption ledande affärsmän och politiker ägnar sig åt i det annars så vackra landet.

Dessutom inleddes i dag rättegången mot den kända ryska människorättsorganisationen Memorials chef Oleg Orlov. Han stämdes av Tjetjeniens president Ramzan Kadyrov efter att ha pekat ut honom som ansvarig för mordet på Natalja Estemirova i juli i år. Under rättegången kommer Rysslands främsta människorättsförsvarare att vittna om Kadyrovs direkta och indirekta inblandning i grova människorättsförbrytelser i Tjetjenien. Kort sagt en mycket intressant rättegång att följa. Läs vår kommentar om rättegången här.

Med andra ord var vi tvungna att planera om seminariet med kort varsel. Jag tycker dock att vi lyckades bra genom att vi fick en panel bestående av Christina Wassholm, frilansjournalist bosatt i Serbien, Karin Ström, internationell sekreterare på fackförbundet TCO och Yossuf Yassin, politisk analytiker från Etiopen bosatt i Norge. De tre kunde ge en bra översikt av den utsatthet som människorättsförsvarare världen över tvingas hantera medan de gör sitt yttersta för att försvara andra människors rättigheter.





”Död åt bögarna”

24 09 2009

Så stod det på en affisch i Sarajevo under en Queer-festival för exakt ett år sedan. Media, ledande politiker och religiösa företrädare piskade upp en massiv hatkampanj. Hetsen ledde till våld och flera skadades. Ett år senare har ingen ställts till svars för de verbala och fysiska påhopp som riktades mot fredliga homosexuella, bisexuella och transpersoner som anordnat en kulturfestival för att öka respekten för alla människors lika värde. I dag, på årsdagen av händelserna, har Civil Rights Defenders tillsammans med lokala människorättsförsvarare inlett en upplysningskampanj över hela Bosnien-Hercegovina till försvar för allas lika värde och rätten till yttrandefrihet. Här kan du läsa mer om kampanjen och det uttalande vi i dag gjorde i Bosnien-Hercegovina.

Händelserna i Sarajevo för ett år sedan bildar bakgrund till en av våra bilder i utställningen ”Våra rättigheter” som nu visas på Bok och Bibliotekmässan i Göteborg. Bilden handlar om rätten till skydd mot hat- och krigspropaganda. Om ni inte har möjlighet att se utställningen på riktigt går det bra att titta på det här bildspelet. I morgon bitti (fredag 25/9 kl. 09.15) har vi ett seminarium på Internationella Torgets stora scen som jag modererar och som handlar om människorättsförsvarare och deras utsatthet.





Bilder från utställningen

13 09 2009

Här är ett filmklipp som visar utställningen ”Våra rättigheter” på centralstationen i Stockholm. I dag är sista dagen den visas där men 24-27 september kan ni se den på internationella torget på Bok- och biblioteksmässan i Göteborg.





Civil Rights Defenders, våra rättigheter och ryska människorättsförsvarare

11 09 2009

  I dag blir vi Civil Rights Defenders samtidigt som i inviger fotoutställningen ”Våra rättigheter” på Centralstationen i Stockholm. Ryska människorättsförsvarares utsatthet uppmärksammas.

Nu finns inte Svenska Helsingforskommittén längre. 27 års arbete i Sverige och forna Östblocket blir nu istället en viktig del av den historia vi som Civil Rights Defenders tar med oss in i framtiden. Vårt arbete med att försvara människors medborgerliga och politiska rättigheter och stärka utsatta människorättsförsvarare är inte längre begränsat till de länder som undertecknade Helsingforsavtalet 1975. Vi är övertygade om att vårt arbete kommer att påverkas positivt när vi nu får ett namn som tydligt talar om vad vi är och vad vi gör.

I dag invigs utställningen ”Våra rättigheter”, som vi tagit fram i samarbete med den kända fotografen Elisabeth Ohlson Wallin. Den visas på Stockholms centralstation (vid biljettkassorna i centralhallen) från och med idag till på söndag. Därefter ställs den ut på Bok- och biblioteksmässan i Göteborg, 24-27 september. Hjärtligt välkommen!  TV4 morgon hade ett inslag om utställningen i morse och Människor och tro i Sveriges Radio P1 har ett inslag kl. 14 i eftermiddag.

Civil Rights Defenders styrelseordförande Percy Bratt och jag har idag en debattartikel publicerad under Brännpunkt på Svenska Dagbladets hemsida. Artikeln, som har rubriken ”Bristande förståelse för mänskliga rättigheter”, tar sikte på vad vi anser vara en bristande förståelse bland ledande politiker och tjänstemän för grundläggande människorättsliga principer när det handlar om vårt eget land.

I går skulle rättegången mot den kända ryska människorättsorganisationen Memorial och dess styrelseordförande Oleg Orlov ha börjat i Moskva. Det är Tjetjeniens president Ramzan Kadyrov, som yrkar att ryska myndigheter ska inleda ett straffrättsligt förfarande och åtala Memorial och Orlov för förtal. Orlov har på goda grunder pekat ut Kadyrov som högste ansvarig för mordet på Orlovs medarbetare, människorättsförsvararen Natalja Estemirova, i juli i år och Kadyrov anser att hans ära och heder därmed har skadats. Rättegången har nu skjutits upp eftersom ryska myndigheter inte vill inleda en straffrättslig process utan hänvisar Kadyrov till att istället föra en civilrättslig talan. Beslutet har överklagats av Kadyrov.

Alldeles oavsett kommer Memorial vid en rättegång att presentera väl underbyggd dokumentation, inklusive vittnesmål, som styrker anklagelsen om att Kadyrov är ansvarig för grova människorättskränkningar, som utförts både av honom själv och av hans lakejer. Risken för människorättsförsvararna i Memorial kommer genom det här att öka.

En människorättsförsvarare som är under akut press är Estemirovas kollega, Akhmed Gisaev. Estemirova och Gisaev arbetade tillsammans med ett fall gällande en man, som blivit bortförd och torterad av lokala polisstyrkor. Under tiden för deras gemensamma arbetet blev Gisaev förföljd av en bil som på goda grunder antogs tillhöra säkerhetstjänsten, d v s Kadyrovs män. Samma bil förföljde Gisaev ett par dagar efter mordet på Estemirova. För en månad sedan blev Gisaev och hans fru stoppade av 3-4 beväpnade män. Gisaev visade sina dokument och berättade att han arbetar för Memorial. Han fick då kommentaren ”Så, det är dina kollegor som blir mördade. Och, vet du varför de mördas?”.

Gisaev har nu gått under jord. Det här är bara ett av flera fall och det finns tyvärr anledning att återkomma med ytterligare information om ryska människorättsförsvarare. Vi i omvärlden har ett ansvar att uppmärksamma deras utsatthet, det kan åtminstone ge ett visst skydd.





Nytt namn, ny hemsida och ny blogg

16 07 2009

Fredag 11 september 2009 byter Svenska Helsingforskommittén namn till Civil Rights Defenders

Vi har i mer än ett kvarts sekel försvarat människors medborgerliga och politiska rättigheter och stärkt utsatta människorättsförsvarare i Sverige och världen. Vi är stolta över vår historia och över vad vi har åstadkommit. Men världen förändras och vi måste förändras med den. Referensen till Helsingforsavtalet i vårt tidigare namn ligger långt tillbaka i tiden och har förlorat i aktualitet. Nu får vi ett namn som säger vad vi är – en försvarare av människors medborgerliga och politiska rättigheter.

Vi uppmärksammar namnbytet med en utställning om de medborgerliga och politiska rättigheterna, som vi har tagit fram tillsammans med den kända fotografen Elisabeth Ohlsson Wallin. Utställningen visas i tre dagar, med start 11 september, på Centralstationen i Stockholm. Den kommer också att visas under Bok- och biblioteksmässan i Göteborg i slutet av september.

I samband med namnbytet kommer jag att börja blogga regelbundet på den här sidan om vårt arbete för de mänskliga rättigheterna.

Följ utvecklingen av vår nya hemsida och grafiska profil genom att besöka www.civilrightsdefenders.org.

Vi ses och hörs 11 september!








Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.